julio 9, 2024

Teoría de la panspermia

Qué relación hay entre la panspermia y el origen espontáneo

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Nuestra ascendencia cósmica en las estrellas…

La panspermia es la teoría de que la vida en la Tierra se originó en el espacio, por ejemplo a partir de cometas u otros planetas. La teoría se centra en los microorganismos porque los organismos grandes no podrían realizar los viajes espaciales y los eventos de impacto necesarios. Los microorganismos podrían protegerse de los factores letales (como la luz ultravioleta, la alta presión, las bajas y altas temperaturas) al quedar atrapados en el polvo cósmico y los bólidos, como los meteoritos. Para ampliar esta teoría, se realizaron los siguientes estudios:
1- Se analizaron muestras de un meteorito establecido mediante microscopía electrónica de barrido (SEM) y espectroscopia de rayos X de energía dispersiva (EDAX). Los resultados de la microscopía electrónica de barrido mostraron una presunta biopelícula bacteriana compuesta por varias formas microbianas aparentes. También se analizó la fulgurita mediante SEM, EDAX y técnicas de biología molecular; estas muestras, por supuesto, formadas en la Tierra no son directamente relevantes para investigar la panspermia, pero siguen siendo de interés, no obstante. Los estudios de SEM de la fulgurita mostraron una distribución inusual de numerosas esférulas, que podrían considerarse fósiles bacterianos, aunque se concluye que esto es poco probable. Entre las bacterias aisladas en la fulgurita se encuentra el Bacillus cereus.

Retroalimentación

¿Comenzó la vida de forma repentina en un big bang químico, o los ingredientes se reunieron lentamente, poco a poco, a partir de una sopa primordial? Lo único que sabemos con certeza es que la vida en la Tierra comenzó en algún momento entre la formación del planeta hace 4.500 millones de años y los fósiles más antiguos confirmados hace 3.400 millones de años, una ventana de 1.100 millones de años.
Desde Charles Darwin en adelante, muchos científicos han propuesto teorías sobre cómo empezó la vida. Los experimentos han tratado de recrear las condiciones de la Tierra primitiva para ver si se pueden convertir las moléculas simples en algo parecido a la vida. Algunos incluso han propuesto que la vida llegó a la Tierra desde el espacio, una teoría llamada panspermia.
En 1953, un estudiante de posgrado llamado Stanley Miller mezcló cuatro sustancias químicas simples, metano, amoníaco, hidrógeno y agua, en tubos de vidrio, los calentó y les dio una descarga eléctrica para imitar un rayo.
Lo único que sabemos con certeza es que la vida comenzó en algún momento entre la formación de la Tierra hace 4.500 millones de años y los fósiles más antiguos confirmados hace 3.400 millones de años. Eso deja un margen de 1.100 millones de años.

Panspermia dirigida

La panspermia existe desde hace unos 100 años, cuando se acuñó el término «sopa primordial», que se refiere al océano primitivo de material orgánico aún no ensamblado en organismos vivos. La cuestión de cómo los bloques de construcción molecular de la vida se ensamblaron espontáneamente en algo que pudiera autorreplicarse -un organismo vivo mega-rico en información- sigue sin respuesta. Mientras tanto, Chandra Wickramasinghe y su equipo de colaboradores internacionales han argumentado que las semillas de toda la vida (bacterias y virus) pueden haber llegado a la Tierra desde el espacio y, de hecho, pueden seguir lloviendo para afectar a la vida en la Tierra hoy en día, un concepto conocido como panspermia cometaria.
Los esfuerzos combinados de generaciones de expertos en múltiples campos, como la biología evolutiva, la paleontología y la geología, han dibujado un cuadro bastante bueno, aunque lejos de ser completo, de cómo la primera vida en la Tierra progresó desde organismos simples hasta lo que podemos ver hoy. Sin embargo, hay una laguna crucial en la comprensión de la corriente principal: cómo los bloques químicos de la vida se ensamblaron en algo que se autorreplicaría y evolucionaría en el magnífico panorama de la vida en nuestro planeta. Tras décadas de investigación y experimentación, nadie ha sido capaz aún de producir o proponer un mecanismo firme por el que la vida pudiera surgir espontáneamente a partir de material inanimado. Los defensores de la teoría de la panspermia cometaria sostienen que la velocidad a la que surgió la vida en la Tierra, combinada con las altísimas probabilidades de ensamblaje aleatorio de moléculas autorreplicantes, haría que la aparición espontánea de la vida en la Tierra fuera poco menos que milagrosa (Hoyle y Wickramasinghe, 1982, 2000). Mientras tanto, se siguen acumulando diversas pruebas científicas que apoyan la panspermia (Wickramasinghe et al., 2018, 2019; Steele et al., 2018).