junio 30, 2024

Como murieron los dinosaurios

Qué tamaño tenía el asteroide que mató a los dinosaurios

AUSTIN, Texas – Los investigadores creen haber cerrado el caso de lo que mató a los dinosaurios, vinculando definitivamente su extinción con un asteroide que chocó contra la Tierra hace 66 millones de años al encontrar una prueba clave: polvo de asteroide dentro del cráter del impacto.
La muerte por asteroide y no por una serie de erupciones volcánicas o alguna otra calamidad global ha sido la hipótesis principal desde la década de 1980, cuando los científicos encontraron polvo de asteroide en la capa geológica que marca la extinción de los dinosaurios. Este descubrimiento pintó una imagen apocalíptica de polvo del asteroide vaporizado y de rocas procedentes del impacto rodeando el planeta, bloqueando el sol y provocando una muerte masiva a través de un invierno global oscuro y sostenido, todo ello antes de derivar de vuelta a la Tierra para formar la capa enriquecida en material de asteroides que es visible hoy en día.
En la década de 1990, la conexión se reforzó con el descubrimiento de un cráter de impacto de Chicxulub de 125 millas de ancho bajo el Golfo de México que tiene la misma edad que la capa de roca. Según los investigadores, el nuevo estudio confirma el hallazgo de polvo de asteroide con una huella química coincidente dentro de ese cráter en el lugar geológico preciso que marca la época de la extinción.

Teorías sobre la extinción de los dinosaurios

Caitlin Syme no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Antes de que el asteroide golpeara la Tierra, había muchos volcanes en erupción en lo que ahora llamamos India. Hacían que el humo, la ceniza y los gases llenaran el aire. No estamos seguros de si el asteroide que entonces golpeó la Tierra hizo que entraran en erupción más volcanes. Tal vez sólo fue un mal momento.
Pero después de que el polvo se asentara y el sol saliera, la Tierra se calentó mucho. A las criaturas marinas, las plantas y los animales terrestres no les gustó mucho. Las plantas probablemente tuvieron dificultades para crecer. Los animales que se alimentan de plantas se quedaron sin ellas y los que se alimentan de otros animales también se quedaron sin comida. Así que se hizo muy difícil para los dinosaurios sobrevivir.
Pero todavía es muy difícil saber con seguridad por qué murieron los dinosaurios. Los científicos especializados en dinosaurios (paleontólogos) aún se preguntan si fue a causa del asteroide, de los volcanes o de ambos. ¿Se enfriaron o calentaron demasiado los animales? ¿Se quedaron sin comida?

Mosasaurus

Impresión artística del aspecto que tendría un asteroide que colisionara con la Tierra. Hace sesenta y seis millones de años, un acontecimiento como éste, aunque a una escala mucho menor, provocó la extinción del 75% de los animales. Imagen: Don Davis vía NASA Image and Video Library
En 1980, el físico ganador del Premio Nobel Luis Walter Álvarez y su hijo geólogo Walter publicaron una teoría según la cual una capa histórica de arcilla rica en iridio fue causada por un gran asteroide que colisionó con la Tierra. Se consideró que la devastación instantánea en las inmediaciones y los efectos secundarios generalizados del impacto de un asteroide fueron la causa de que los dinosaurios se extinguieran tan repentinamente.
Luis Walter Álvarez (izquierda) y su hijo Walter (derecha) son conocidos por su teoría de que un asteroide colisionó con nuestro planeta hace 66 millones de años y provocó la extinción de todos los dinosaurios que no eran aves y de muchos otros animales. Imagen:  Lawrence Berkeley Laboratory/ Wikimedia Commons
Los asteroides son grandes cuerpos rocosos que orbitan alrededor del Sol. Su diámetro oscila entre unos pocos y cientos de metros. Cualquier fragmento de un asteroide que sobrevive al aterrizaje en la Tierra se conoce como meteorito.

Cómo murieron los dinosaurios en hindi

La teoría más extendida sobre la desaparición de los dinosaurios es que un gran asteroide chocó contra Chicxulub, en México, formando un cráter de 240 kilómetros de ancho. Los desechos atmosféricos resultantes bloquearon el sol, creando un «invierno nuclear» que mató a las plantas, luego a los herbívoros y, finalmente, a los carnívoros.
Los que descartan la teoría afirman que los reptiles más pequeños, como las tortugas, los caimanes y los cocodrilos, también habrían resultado perjudicados. Otros sugieren que un estilo de vida acuático y de agua dulce redujo la amenaza. También se argumenta que el cráter simplemente no era lo suficientemente grande como para haber causado tal devastación. En cualquier caso, la forma de cráter de la zona, la capa rica en iridio y la edad de las rocas dan peso a la teoría.
Se ha propuesto que en el oeste de la India se produjeron enormes erupciones volcánicas que liberaron enormes cantidades de ceniza atmosférica. Esto bloqueó el sol, provocó un cambio climático generalizado y acabó con los dinosaurios.
El iridio mortal en el límite K-T (Cretácico-Terciario) de la Tierra podría haber sido causado por erupciones de lava. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que hace 65 millones de años se produjo un descenso global de la temperatura y que una erupción volcánica habría tenido el efecto contrario.