octubre 17, 2021

Medidas de peso americanas

Unidades inglesas

Unidades de peso estadounidenses¿Cómo se mide el peso en Estados Unidos? Las unidades de medida de peso en Estados Unidos son onzas, libras y toneladas. Cuando vayas a la oficina de correos para enviar una carta o un paquete, la oficina de correos pesará tu carta o paquete en onzas. Cuando te pesas en el gimnasio o en el médico, verás tu peso en libras. Cuando peses un coche o un camión grande, verás el peso en toneladas. Como puedes ver, hay unidades para medir cosas pequeñas (onzas), cosas medianas (libras) y cosas grandes (toneladas). Las onzas son unidades más pequeñas que las libras, y las libras son más pequeñas que las toneladas.

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Las unidades consuetudinarias de Estados Unidos son un sistema de medidas comúnmente utilizado en Estados Unidos y sus territorios desde que se formalizó en 1832[1]. El sistema consuetudinario de Estados Unidos (USCS o USC) se desarrolló a partir de las unidades inglesas que se utilizaban en el Imperio Británico antes de que Estados Unidos se convirtiera en un país independiente. El sistema de medidas del Reino Unido fue revisado en 1824 para crear el sistema imperial, que fue adoptado oficialmente en 1826, cambiando las definiciones de algunas de sus unidades. Posteriormente, aunque muchas unidades estadounidenses son esencialmente similares a sus homólogas imperiales, existen diferencias significativas entre los sistemas.
La mayoría de las unidades consuetudinarias estadounidenses se redefinieron en términos de metro y kilogramo con la Orden Mendenhall de 1893 y, en la práctica, durante muchos años antes[2]. Estas definiciones se perfeccionaron con el acuerdo internacional de la yarda y la libra de 1959[3].
Los estadounidenses utilizan las unidades usuales en actividades comerciales, así como para uso personal y social. En la ciencia, la medicina, muchos sectores de la industria y algunos ámbitos gubernamentales y militares se utilizan unidades métricas. El Sistema Internacional de Unidades (SI), la forma moderna del sistema métrico, es el preferido para muchos usos por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) de EE.UU.[4] Para las unidades de medida más recientes en las que no existe una unidad consuetudinaria tradicional, se utilizan unidades internacionales, a veces mezcladas con unidades consuetudinarias; por ejemplo, la resistencia eléctrica del cable expresada en ohmios (SI) por mil pies.

Unidades imperialessistema de medida

Últimamente he recibido algunas preguntas sobre algunas de mis recetas de pasteles más populares que parecen implicar cierta confusión sobre las medidas de peso frente a las de volumen, específicamente cuando se trata de medir ingredientes secos como la harina. He pensado en dar una explicación más detallada en un post, para aclarar cualquier confusión.
Los panaderos estadounidenses crecieron usando tazas, donde una taza de agua es igual a una taza de harina y así sucesivamente. También nos han metido en la cabeza que una taza equivale a 8 onzas y una pinta a una libra (una pinta son dos tazas o 16 onzas líquidas).
Cuando hablamos de panadería, las diferencias pueden no ser tan evidentes como las plumas y el plomo, pero lo mismo ocurre con la harina y el agua: una es mucho menos densa que la otra (en este caso, la harina es las plumas y el agua es el plomo). Así que una libra de harina va a ocupar más espacio, o volumen, que una libra equivalente de agua.
La mayor parte de la confusión respecto a las medidas de peso y volumen se produce cuando se habla de onzas: una unidad de medida imperial que puede utilizarse para indicar tanto el peso como el volumen. Las onzas líquidas se refieren al volumen (como los mililitros) mientras que las onzas normales se refieren al peso (como los gramos). El hecho de que ambas se llamen onzas y no se diferencien siempre diciendo onza/onza líquida es una de las razones por las que son tan problemáticas.

Comentarios

Desde que publiqué mi primer libro hace dos meses, he recibido muchos más comentarios -tanto positivos como negativos- de los que estaba acostumbrado. Una gran categoría: lectores internacionales molestos por mi elección de utilizar unidades imperiales de volumen (cucharadas, cucharaditas, tazas) en lugar de unidades métricas de masa (gramos, kilogramos). Una conocida productora de programas de televisión británica llegó a anunciar públicamente que estaba “furiosa” por mi decisión. ¡Furiosa!
A primera vista, la queja parece perfectamente válida para un libro como el mío. Las unidades de masa son intrínsecamente más precisas que las unidades de volumen, ya que ignoran la mayoría de los factores de confusión, como la densidad de un ingrediente en una taza o la forma en que se ha cortado. Al ser un libro basado en la ciencia (diablos, “ciencia” está incluso en el título), debería utilizar el sistema de medición más preciso, ¿no?
No sólo no estoy de acuerdo con esta perspectiva, sino que creo que la mayoría de las veces, en la cocina, el uso de la masa como unidad de medida puede llevar a resultados menos consistentes. La razón por la que utilizo una mezcla de tazas, cucharaditas, onzas y libras en la mayoría de mis recetas no es porque no sepa utilizar una balanza o porque intente aferrarme a una forma de medida anticuada. De hecho, he escrito extensamente sobre el uso de las medidas de masa y del sistema métrico para los momentos en los que es necesaria la precisión.

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