febrero 8, 2024

La fabula de la lechera

Resumen del cuento de la lechera

La lechera y su cubo es un cuento popular de Aarne-Thompson-Uther del año 1430 sobre sueños diurnos interrumpidos de riqueza y fama[1]. Existen antiguos cuentos de este tipo en Oriente, pero no se encuentran variantes occidentales antes de la Edad Media. Hasta el siglo XVIII no se empezó a atribuir a Esopo el cuento de la lechera que sueña despierta, aunque no se incluyó en ninguna de las principales colecciones y no aparece en el Perry Index.
Hay un tema común a los numerosos relatos de este tipo que implica a personas pobres que sueñan despiertas con una riqueza futura derivada de una posesión temporal. Cuando se dejan llevar por su fantasía y comienzan a representarla, rompen el recipiente en el que se basa su sueño y se encuentran en una situación peor. Uno de los primeros se recoge en el Panchatantra indio como «El brahmán que construyó castillos de aire»[2]. Allí un hombre especula sobre la riqueza que surgirá de la venta de una olla de grano que le han regalado, progresando a través de una serie de ventas de animales hasta que tiene lo suficiente para mantener a una esposa y una familia. El niño se porta mal, su mujer no le hace caso, así que le da una patada y, al hacerlo, desbarata la olla que iba a hacer su fortuna. Otras variantes son el «Pobrecillo y el frasco de aceite» de Bidpai,[3] el «Cuento del barbero sobre su quinto hermano» de Las 1001 noches[4] y la historia judía del «Derviche y el tarro de miel»[5].

El zorro, las moscas y el seto…

Una lechera lleva su cubo de leche en la cabeza, soñando con que obtendrá nata de la leche, que luego podrá convertir en mantequilla, que venderá en el mercado, lo que le dará dinero para comprar huevos, que se convertirán en pollos, para poder venderlos y comprar un hermoso vestido para ir al baile, donde será muy admirada, y agitará la cabeza grandemente. En ese momento de su ensoñación, actúa moviendo la cabeza y derrama toda la leche. Al confesar lo sucedido a su madre, ésta le dice: «Ah, hija mía, no deberías haber contado tus pollos antes de nacer».
La heroína del relato del fabulista francés Jean de La Fontaine (Libro 7.x) se llama Perrette y trastorna el cubo imitando el salto de un ternero que llega a ella en el tren de una larga historia de transacciones[2] La figura de la fuente de bronce del artista ruso Pavel Sokolov (1765-1831), conocida como «La lechera de Tsarskoe Selo» y que se encuentra en un museo de San Petersburgo, se inspiró en este poema[3]. Una versión anterior de la historia aparece en los Cuentos del Conde Lucanor de Don Juan Manuel de 1335, una de las primeras obras en prosa en castellano[4].

El niño que gritó lobo

Patty, la lechera, iba al mercado llevando su leche en un cubo sobre la cabeza. A medida que avanzaba, comenzó a calcular lo que haría con el dinero que obtendría por la leche. «Compraré algunas gallinas al granjero Brown», dijo, «y pondrán huevos cada mañana, que venderé a la mujer del párroco. Con el dinero que obtenga de la venta de esos huevos me compraré un vestido nuevo y un sombrero de paja; y cuando vaya al mercado, ¡no vendrán todos los jóvenes a hablarme! Polly Shaw estará así de celosa; pero no me importa. Me limitaré a mirarla y a mover la cabeza así. Mientras hablaba, echó la cabeza hacia atrás, se le cayó el cubo y se derramó toda la leche. Así que tuvo que ir a casa y contarle a su madre lo que había ocurrido.

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Una lechera fue al mercado con su cubo en la cabeza. Se quedó pensando en las ganancias y en lo que haría con ellas y se tropezó. No cuentes tus pollos antes de que salgan del cascarón.
Una lechera había salido a ordeñar las vacas y volvía del campo con el brillante cubo de leche bien equilibrado sobre su cabeza. Mientras caminaba, su bonita cabeza estaba ocupada con planes para los días venideros.
«Esta buena y rica leche», pensó, «me dará mucha crema para batir. La mantequilla que haga la llevaré al mercado, y con el dinero que obtenga compraré un montón de huevos para incubar. Qué bonito será cuando todos hayan salido del cascarón y el corral esté lleno de hermosos pollitos. Luego, cuando llegue el día de mayo, los venderé, y con el dinero me compraré un precioso vestido nuevo para llevar a la feria. Todos los jóvenes me mirarán. Vendrán y tratarán de enamorarme, pero rápidamente los mandaré a sus asuntos».
Mientras pensaba en cómo iba a resolver aquel asunto, sacudió la cabeza con desprecio, y el cubo de leche cayó al suelo. Y toda la leche se esfumó, y con ella desaparecieron la mantequilla y los huevos y los pollitos y el vestido nuevo y todo el orgullo de la lechera.