octubre 15, 2021

Que es el zapallo

Valor nutricional de la calabaza por 100 g

Es la época de mostrar tus habilidades para tallar calabazas y de disfrutar de la especia de calabaza… bueno, de todo. Desde el café con leche y los postres hasta los platos salados con calabaza, este popular alimento otoñal es tan sabroso como versátil. Pero siempre nos hemos preguntado si la calabaza es una fruta o una verdura.
Probablemente pienses que esta calabaza de color amarillo anaranjado entra fácilmente en la categoría de verdura, lo que tendría todo el sentido del mundo. Tienen ese sabor terroso y ligeramente dulce que las hace perfectas para sopas sustanciosas, guisos, pastas y todo lo demás. Y además, no es que podamos echar fácilmente calabazas crudas en nuestra ensalada de frutas matutina. Seguramente, esto significa que esta delicia festiva es una verdura, ¿no?
Según los botánicos, los frutos se desarrollan en el ovario de una planta con flor y contienen semillas. Pero si le pidiera a un experto culinario que le dijera qué son las frutas, su definición podría ser un poco diferente.
Como la mayoría de los cocineros tienden a clasificar los alimentos por su sabor, las frutas suelen describirse como dulces y ácidas, lo que las hace perfectas para postres populares como tartas y pasteles. Pero, científicamente hablando, no todas las frutas son dignas de postre.

Familia de las calabazas

La calabaza es un cultivar de calabaza de invierno de forma redonda, con una piel lisa y ligeramente acanalada, que suele ser de color amarillo intenso a naranja[1] La gruesa cáscara contiene las semillas y la pulpa. El nombre se utiliza más comúnmente para los cultivares de Cucurbita pepo, pero algunos cultivares de Cucurbita maxima, C. argyrosperma y C. moschata con apariencia similar también se llaman a veces “calabaza”[1].
Originarias de América del Norte (noreste de México y sur de Estados Unidos),[1] las calabazas son una de las plantas domesticadas más antiguas, ya que se utilizaron entre el 7.500 y el 5.000 a.C.[1] Las calabazas se cultivan ampliamente para su uso comercial y con fines alimentarios, estéticos y recreativos. La tarta de calabaza, por ejemplo, es una parte tradicional de las comidas de Acción de Gracias en Canadá y Estados Unidos, y las calabazas se tallan con frecuencia como linternas para decorar en Halloween, aunque el puré de calabaza y los rellenos de tarta de calabaza enlatados comercialmente suelen estar hechos de tipos de calabaza de invierno diferentes a los utilizados para las linternas[1] China e India juntas representan la mitad de la producción mundial de calabazas.

¿es la calabaza una fruta?

Las calabazas forman parte de la familia de las cucurbitáceas o calabazas y son grandes, redondas y de color naranja intenso, con una piel exterior ligeramente acanalada, dura pero lisa. En el interior de la calabaza se encuentran las semillas y la pulpa. Cuando se cocina, toda la calabaza es comestible -la piel, la pulpa y las semillas-, sólo hay que quitar los trozos fibrosos que sujetan las semillas.
La vitamina C no la produce el cuerpo de forma natural, por lo que es importante que la obtengamos de la dieta, ya que participa en la formación de colágeno, que mantiene la piel firme y tersa; la vitamina C también ayuda a prevenir los hematomas y favorece la cicatrización de las heridas.
La vitamina E es un excelente antioxidante y trabaja con la vitamina C para ayudar a proteger contra el daño solar y la sequedad.  La vitamina A, o betacaroteno, también interviene en la protección de la piel frente a los rayos UVB del sol y puede ayudar a protegerla de las quemaduras solares, aunque la protección solar sigue siendo necesaria.
Los niveles bajos de vitamina A se han relacionado con la reducción de la visión e incluso con la ceguera.  El betacaroteno, así como las vitaminas C y E, ayudan a proteger los ojos y a reducir el riesgo de enfermedades oculares relacionadas con la edad. La calabaza es también una excelente fuente de dos carotenoides llamados luteína y zeaxantina, cuyos niveles se han relacionado con un menor riesgo de cataratas.

Recetas con calabaza

En los últimos años, todo lo relacionado con la especia de calabaza ha transformado esta fruta de cosa de Jack-O-Lanterns a una delicia para todo el año. Y sí, has leído bien: La calabaza es una fruta. Aunque tendemos a pensar en la calabaza como una verdura, es oficialmente un fruto de la vid.
Las verduras se definen simplemente como las raíces, los tallos o las hojas, mientras que las frutas son el producto de la planta con semillas. En la calabaza, la pulpa y todas las semillas son súper nutritivas. A continuación te explicamos qué es realmente la calabaza y por qué es un gran superalimento para añadir a tu dieta.
La calabaza es el fruto de tres variedades de calabaza: Cucurbita pepo, Cucurbita argyrosperma y Cucurbita moschata. Se reconoce por su dura corteza tallada con surcos. Las variedades de calabaza pueden ser amarillas, anaranjadas, blancas, o incluso verdes, rojas, azules, o mezclas de colores.
En Estados Unidos, utilizamos las calabazas en Acción de Gracias para hacer nuestras tradicionales tartas de calabaza, y tallamos la corteza dura en forma de Jack-O-Lantern para Halloween. En otros países, la gente come la calabaza como verdura, al igual que muchas otras calabazas. Normalmente, los cocineros prefieren la calabaza para tartas, que es una variedad más pequeña y dulce que las calabazas más grandes que se utilizan en Halloween.

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